Arthur Tress: The Tip of an Iceberg

September 10, 2022 to October 15, 2022

Stephen Bulger Gallery
1356 Dundas St W, Toronto, ON M6J 1Y2, Canada

Flood Dream, Ocean City, New Jersey, 1971 © Arthur Tress / courtesy Stephen Bulger Gallery

eng

The Stephen Bulger gallery presents“The Tip of an Iceberg”, their first solo exhibition with Arthur Tress (b. 1940, New York City, USA).

As the title suggests, Tress’ career is vast. At 82 years of age, Tress continues to photograph daily on several new series dealing with the changing San Francisco Bay area, and is preparing for a major retrospective with The Getty, Los Angeles, CA, to open in 2024. To introduce people to the scope of his legacy, our exhibition will offer selections from various projects.

Tress began his first camera work as a teenager in the surreal neighbourhood of Coney Island where he spent hours exploring the decaying amusement parks. Tress then developed an interest in ethnographic photography during five years of world travel, predominantly in Asia and Africa, which led him to his first professional assignment as a U.S. government photographer documenting the endangered folk cultures of Appalachia in the 1960s.

“Open Space” bears witness to the destructive results of corporate resource extraction. Tress began using his camera to raise environmental awareness about the economic and human costs of pollution. Focusing on New York City, he began to photograph the neglected fringes of the urban waterfront with a straight documentary approach. Vintage prints from this series will be on display.

Also included are original prints from “The Dream Collector” where Tress’ work evolved into a more personal mode of ‘magic realism’ combining improvised elements of reality with staged fantasy, which became his hallmark style of directorial fabrication. In the late 1960s, Tress was inspired to create photographs based on children’s dreams that combined his interests in ritual ceremony, Jungian archetypes, and social allegory. Later bodies of work explore hidden dramas of adult relationships and the reenactments of gay male desire, cultivated from a primarily theatrical approach. This period of work is represented by photographs from the series “Facing Up”, “Male of the Species”, and “Theatre of The Mind”.

In the early 1980s, Tress began shooting in colour. His first series were room-sized painted sculptural installations of found medical equipment in an abandoned hospital on New York’s Welfare Island. This led to a smaller scale exploration of narrative still life within a children’s toy theatre. A subsequent series made with a portable nineteenth-century aquarium entitled “Fish Tank Sonata” is represented with vintage Cibachrome prints.

Around 2002, Tress returned to gelatin silver, exploring formalist themes in the style of mid-century modernism, often combining a spontaneous shooting style with a constructivist’s sense of architectural composition and abstract shape. In addition to images of California skateboard parks, his recent work includes the round images of the series “Planets” and the diamond-shaped images of “Pointers”. We are exhibiting “Pointers” from several series, including “Morro Rock”, made with Hokusai’s 36 Views of Mount Fuji in mind. In June of 2018, the Arthur Tress Collection of Japanese Illustrated Books was acquired by the University of Pennsylvania. It comprises approximately 1,300 volumes in all genres and formats from the seventeenth through the twentieth centuries.

Tress has exhibited in various solo and group shows internationally, however this is the first major exhibition in Canada. His work is in private and public collections including San Francisco Museum of Modern Art, San Francisco, California; Whitney Museum of Art, New York, N.Y.; Smithsonian American Art Museum, Washington; The Getty Museum, Los Angeles, California; The Metropolitan Museum of Art, New York, N.Y.; Museum of Modern Art, New York, N.Y.; Centre Pompidou, Paris; Bibliothèque nationale de France, Paris; Honolulu Museum of Art, Hawaii; Museum of Contemporary Photography, Chicago, Illinois; among others.

Exhibition Dates: September 10 – October 15, 2022

Exhibition Tour with Stephen Bulger: Saturday, September 24, 3pm

AGAC Gallery Weekend Toronto Extended Hours: Thursday, September 22 & Friday, September 23, 11am – 7pm; Sunday, September 25, 11am – 5pm

gr

Η γκαλερί Stephen Bulger παρουσιάζει την πρώτη τους ατομική έκθεση «The Tip of an Iceberg», του Arthur Tress (γενν. 1940, Νέα Υόρκη, ΗΠΑ).

Όπως υποδηλώνει ο τίτλος, η καριέρα του Tress είναι τεράστια. Στα 82 του χρόνια, ο Tress συνεχίζει να φωτογραφίζει καθημερινά πολλές νέες σειρές που αφορούν την μεταβαλλόμενη περιοχή του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο και ετοιμάζεται για μια μεγάλη αναδρομική έκθεση στο The Getty, που θα ανοίξει το 2024. Για να μυήσει τους θεατές στο ευρύ έργο του Tress, η έκθεση παρουσιάζει επιλογές από διάφορες δουλειές του.

Ο Tres ξεκίνησε την καριέρα του ως έφηβος στο σουρεαλιστικό Coney Island όπου περνούσε ώρες εξερευνώντας τα παρακμάζοντα λούνα παρκ. Στη συνέχεια, ασχολήθηκε με την εθνογραφική φωτογραφία κατά τη διάρκεια πέντε ετών ταξιδεύοντας σ’ όλο τον κόσμο, αλλά κυρίως στην Ασία και την Αφρική, γεγονός που τον οδήγησε στην πρώτη του επαγγελματική αποστολή ως φωτογράφος της κυβέρνησης των ΗΠΑ καταγράφοντας τις απειλούμενες τοπικές κοινωνίες στα Appalachia τη δεκαετία του 1960.

Το «Open Space» μαρτυρεί τα καταστροφικά αποτελέσματα της εξόρυξης φυσικών πόρων. Ο Tres άρχισε να χρησιμοποιεί την κάμερά του για να αυξήσει την περιβαλλοντική ευαισθητοποίηση σχετικά με το οικονομικό και ανθρώπινο κόστος της ρύπανσης. Εστιάζοντας στην πόλη της Νέας Υόρκης, άρχισε να φωτογραφίζει τις παραμελημένες παρυφές της αστικής προκυμαίας με μια αυστηρή προσέγγιση. Στην έκθεση θα παρουσιάζονται και πρωτότυπες εκτυπώσεις από αυτήν τη σειρά.

Περιλαμβάνονται επίσης πρωτότυπες εκτυπώσεις από το “The Dream Collector”, όπου το έργο του Tres εξελίχθηκε σε έναν πιο προσωπικό τρόπο «μαγικού ρεαλισμού» συνδυάζοντας αυτοσχέδια στοιχεία πραγματικότητας με σκηνοθετημένη φαντασία, που έγινε το χαρακτηριστικό στυλ του. Στα τέλη της δεκαετίας του 1960, ο Tres δημιουργεί φωτογραφίες βασισμένες στα όνειρα των παιδιών, που συνδύαζαν το ενδιαφέρον του για τα τελετουργικά, αρχέτυπα του Jung και την κοινωνική αλληγορία. Μεταγενέστερα σώματα δουλειάς εξερευνούν κρυμμένα δράματα στις σχέσεις ενηλίκων και αναπαραστάσεις της γκέι αντρικής επιθυμίας, που χαρακτηρίζονται κυρίως από μια θεατρική προσέγγιση. Αυτή η περίοδος εργασίας αντιπροσωπεύεται από φωτογραφίες από τις σειρές “Facing Up”, “Male of the Species” και “Theatre of The Mind”.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1980, ο Tress άρχισε να φωτογραφίζει έγχρωμα. Η πρώτη του σειρά ήταν ζωγραφισμένες γλυπτικές εγκαταστάσεις σε μέγεθος δωματίου με ιατρικό εξοπλισμό σε ένα εγκαταλελειμμένο νοσοκομείο στο Welfare Island της Νέας Υόρκης. Αυτό οδήγησε σε μια μικρότερης κλίμακας εξερεύνηση της αφηγηματικής νεκρής φύσης μέσα σε ένα παιδικό θέατρο-παιχνίδι. Μια επόμενη σειρά που έγινε με ένα φορητό ενυδρείο του δέκατου ένατου αιώνα με τίτλο “Fish Tank Sonata” παρουσιάζεται με vintage εκτυπώσεις Cibachrome.

Γύρω στο 2002, ο Tress επέστρεψε στο ασπρόμαυρο φιλμ, εξερευνώντας φορμαλιστικά θέματα στο στυλ του μοντερνισμού των μέσων του αιώνα, συνδυάζοντας συχνά την αυθόρμητη λήψη με την αίσθηση ενός κονστρουκτιβιστή για την αρχιτεκτονική σύνθεση και το αφηρημένο σχήμα. Εκτός από εικόνες στα πάρκα skateboard στην Καλιφόρνια, η πρόσφατη δουλειά του περιλαμβάνει τις στρογγυλές εικόνες της σειράς “Planets” και τις εικόνες σε σχήμα διαμαντιού της σειράς “Pointers”. Σύμφωνα με τη γκαλερί παρουσιάζονται «Δείκτες» από διάφορες σειρές, συμπεριλαμβανομένου του «Morro Rock», που δημιουργήθηκε με γνώμονα τις 36 όψεις του βουνού Φούτζι του Χοκουσάι.

Ο Tress έχει εκθέσει σε διάφορες ατομικές και ομαδικές εκθέσεις διεθνώς, ωστόσο αυτή είναι η πρώτη μεγάλη έκθεση στον Καναδά. Το έργο του βρίσκεται σε ιδιωτικές και δημόσιες συλλογές όπως το Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης του Σαν Φρανσίσκο, Μουσείο Τέχνης Whitney, Νέα Υόρκη, Smithsonian American Art Museum, Ουάσιγκτον, Μουσείο Getty, Λος Άντζελες, The Metropolitan Museum of Art, Νέα Υόρκη, Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης, Νέα Υόρκη, Κέντρο Πομπιντού, Παρίσι, Nationale Bibliothèque de France, Παρίσι,Μουσείο Σύγχρονης Φωτογραφίας, Σικάγο, κ.α.

Some works

courtesy Stephen Bulger Gallery

Stephen Bulger Gallery
1356 Dundas St W, Toronto, ON M6J 1Y2, Canada
September 10, 2022 to October 15, 2022

Want More?

SIGN UP TO RECEIVE THE LATEST OF LIGHTREADINGS NEWS IN YOUR INBOX, PLUS SOME EXCLUSIVE GOODIES!

Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.