BERNARD PLOSSU | The American Years 1966-1985

24 March — 28 May 2023

La Fab.
Paris, France

BERNARD PLOSSU Boxes of photographs

Bernard Plossu : The American Years | Unpublished images 1966-1985

An undisputed figure in contemporary French photography, recently awarded the Florence & Damien Bachelot Collection Print Prize along with printer Guillaume Geneste, Bernard Plossu discovered the United States in 1966, travelling from Mexico where part of his family was based and where he had initiated a few years earlier, in Chiapas, a cinematographic and photographic practice. Bill Coleman, one of his most faithful friends, was to be his guide.

1966 to 1974 were for him years of discovery of American society and of multiple encounters, in particular with the protagonists of the American counter-culture. From 1974 to 1985, he was deeply immersed in the American West. In 1977, he even settled in New Mexico and started a family there, until his irrevocable return to France in 1985.

« In photography, you don’t capture time, you evoke it. It flows like fine sand, eternally. And the changing landscapes do not change anything. You don’t take a photograph, you ‘see’ it, and then you share it with others. I practice photography to be on the same level as the world and what is happening. » - Bernard Plossu

It is therefore in the face of the immensity and of the diversity of American life, which suddenly offered itself to his European gaze, that his photographic practice was to take on its full scope with its characteristic way of transcribing encounters and feelings. The images of Bernard Plossu’s “American years” are less like the logbook of a stay of almost twenty years in the United States than a true existential experience whose thread stretches like the long roads that cross the various states of the West, playing with borders and on which he plays the tightrope walker between chance and destiny. The different stages were prosperous and the journeys dazzling until an unpredictable and definitive end. “America: Love it or Leaveit”; “So Long”, replied Bernard Plossu, his head full of images and his eyes still sparkling.

Since 2007 and the exhibition “So Long, vivre l’Ouest américain 1970/1985” at the Fonds régional d’art contemporain de Haute-Normandie, no other in-depth work had been done on this formative period of his work.
Thanks to the miraculous discovery of 6 boxes containing nearly 860 reels and more than 200 prints not yet inventoried, Bernard Plossu has now delved into his entire archive of these “American years”. It is therefore a considerable sum of previously unpublished images that is now available to us. This is a real event both for the knowledge of Bernard Plossu’s photographic work and for our vision of the United States during the decisive decades of its history through the eyes of a “Frenchie”.

In an exceptional exhibition, the Galerie du Jour presents some of the unpublished and recently found prints relating to Bernard Plossu’s American sojourns during the years 1974-1985. The images unfold freely on the wall, like road movies without beginning or end, where the American reality merges with its own mythology.

This project follows on from the six previous projects on Bernard Plossu’s American period.

Curator: Marc Donnadieu

Bernard Plossu : The American Years | Unpublished images 1966-1985

Μια αδιαμφισβήτητη φιγούρα της σύγχρονης γαλλικής φωτογραφίας, πρόσφατα βραβευμένος με το βραβείο Florence & Damien Bachelot Collection, ο Bernard Plossu ανακάλυψε τις Ηνωμένες Πολιτείες το 1966, ταξιδεύοντας από το Μεξικό όπου είχε την έδρα του μέρος της οικογένειάς του και όπου είχε ξεκινήσει λίγα χρόνια νωρίτερα, στην Chiapas, μια κινηματογραφική και φωτογραφική πρακτική. Ο Bill Coleman, ένας από τους πιο πιστούς φίλους του, επρόκειτο να είναι ο οδηγός του. Από το 1966 έως το 1974 ήταν γι' αυτόν περίοδος ανακάλυψης της αμερικανικής κοινωνίας και πολλαπλών συναντήσεων, ιδιαίτερα με τους πρωταγωνιστές της αμερικανικής αντικουλτούρας. Από το 1974 έως το 1985, ήταν βυθισμένος στην αμερικανική Δύση. Μάλιστα, το 1977 εγκαταστάθηκε στο Νέο Μεξικό και δημιούργησε οικογένεια εκεί, μέχρι την οριστική επιστροφή του στη Γαλλία το 1985.

«Στη φωτογραφία δεν συλλαμβάνεις τον χρόνο, τον προκαλείς. Ρέει σαν λεπτή άμμος, αιώνια. Και τα μεταβαλλόμενα τοπία δεν αλλάζουν τίποτα. Δεν τραβάς μια φωτογραφία, τη ‘βλέπεις’ και μετά τη μοιράζεσαι με άλλους. Εξασκούμαι στη φωτογραφία για να είμαι στο ίδιο επίπεδο με τον κόσμο και αυτό που συμβαίνει. » - Bernard Plossu

Μπροστά λοιπόν στην απεραντοσύνη και την ποικιλομορφία της αμερικανικής ζωής, που ξαφνικά προσφέρθηκε στο ευρωπαϊκό του βλέμμα, η φωτογραφική του πρακτική έμελλε να πάρει όλο της το εύρος με τον χαρακτηριστικό τρόπο μεταγραφής συναντήσεων και συναισθημάτων. Οι εικόνες των «αμερικανικών χρόνων» του Bernard Plossu μοιάζουν λιγότερο με το ημερολόγιο μιας σχεδόν εικοσαετούς παραμονής στις Ηνωμένες Πολιτείες και περισσότερο με μια πραγματική υπαρξιακή εμπειρία της οποίας το νήμα απλώνεται σαν τους μεγάλους δρόμους που διασχίζουν τις διάφορες πολιτείες της Δύσης, παίζοντας με τα σύνορα και στους οποίους παίζει τον σχοινοβάτη μεταξύ τύχης και πεπρωμένου. Τα διάφορα στάδια ήταν αποδοτικά και τα ταξίδια εκθαμβωτικά μέχρι ένα απρόβλεπτο και οριστικό τέλος. “America: Love it or Leave it” , “So Long”, απάντησε ο Bernard Plossu, με το κεφάλι του γεμάτο εικόνες και τα μάτια του ακόμα να λάμπουν.

Από το 2007 και την έκθεση "So Long, vivre l'Ouest américain 1970/1985" στο Fonds régional d'art contemporain de Haute-Normandie, καμία άλλη εις βάθος εργασία δεν είχε γίνει σε αυτή τη διαμορφωτική περίοδο για το έργο του.

Χάρη στη θαυματουργή ανακάλυψη 6 κουτιών που περιείχαν σχεδόν 860 φιλμ και περισσότερες από 200 εκτυπώσεις που δεν έχουν ακόμη απογραφεί, ο Bernard Plossu έχει πλέον εντρυφήσει σε ολόκληρο το αρχείο του αυτών των «αμερικανικών χρόνων». Πρόκειται, συνεπώς, για ένα σημαντικό σύνολο, προηγουμένως αδημοσίευτων εικόνων, που έχουμε τώρα στη διάθεσή μας. Πρόκειται για ένα πραγματικό γεγονός τόσο για τη γνώση του φωτογραφικού έργου του Bernard Plossu, όσο και για το όραμά μας για τις Ηνωμένες Πολιτείες κατά τη διάρκεια των καθοριστικών δεκαετιών της ιστορίας τους μέσα από τα μάτια ενός Γάλλου.

Σε μια εξαιρετική έκθεση, η Galerie du Jour παρουσιάζει μερικές από τις αδημοσίευτες και πρόσφατα ευρεθείσες εκτυπώσεις που σχετίζονται με την παραμονή του Bernard Plossu στην Αμερική κατά τα έτη 1974-1985. Οι εικόνες απλώνονται ελεύθερα στον τοίχο, σαν road movies χωρίς αρχή ή τέλος, όπου η αμερικανική πραγματικότητα συγχωνεύεται με τη δική της μυθολογία.

Το έργο αυτό αποτελεί συνέχεια των έξι προηγούμενων έργων για την αμερικανική περίοδο του Bernard Plossu.



Some works

Bernard Plossu |The American Years – Unpublished images 1966-1985
© Bernard Plossu – Courtesy Galerie Camera Obscura & Galerie du Jour agnès b.

La Fab.
Place Jean-Michel Basquiat – Paris 13e 
24 March – 28 May 2023 

Wednesday – Saturday 11am – 7pm / Sunday 2pm – 7pm

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.