Bernd & Hilla Becher | The Metropolitan Museum of Art

15 July – 6 November 2022

The Metropolitan Museum of Art 
1000 Fifth Avenue at 82nd Street

NY 10028 New York

Left: Bernd and Hilla Becher – Water Tower, Verviers, Belgium, 1983. Gelatin silver print 23 7/8 × 19 13/16 in. (60.6 × 50.4 cm). The Metropolitan Museum of Art, New York Purchase, The Horace W. Goldsmith Foundation Gift, through Joyce and Robert Menschel, 1992 (1992.5009) © Estate Bernd & Hilla Becher, represented by Max Becher / Right: Bernd and Hilla Becher – Winding Towers, 1967–88. Gelatin silver prints. Each 15 15/16 × 12 3/8 in. (40.5 × 31.5 cm). The Doris and Donald Fisher Collection at the San Francisco Museum of Modern Art © Estate Bernd & Hilla Becher, represented by Max Becher Bernd & Hilla Becher


Bernd and Hilla Becher (1931-2007, 1934-2015) are among the most important artists of the second half of the 20th century. Since the 1960s, their works have provided decisive impetus for photography, art and also generally for dealing with our culture, economy, science and society. For more than 50 years, the artist couple has devoted themselves to the subject of the industrial landscape, the functional buildings and constructions of the mining industry in Western Europe and North America. They created countless black-and-white photographs, which they took with their large-format cameras, of winding towers, blast furnaces, water and cooling towers, coal bunkers, gas tanks, half-timbered houses, entire industrial plants and landscapes. The photographs show precise, at the same time analytical views and individual forms, which Bernd and Hilla Becher subjected to a comparative analysis. So-called typologies, unfolding photographic sets or also large-format typologically conceived individual photographs were the results of their collaboration, which they exhibited internationally and published in monographs. Works that received a special appreciation under the term “Anonymous Sculptures” and attained top-class awards.

The method used by the Bechers can be regarded as style-defining. It transformed the descriptive, objective view of photography of the 19th and early 20th century, which the artist couple highly valued, into a new era, integrating it into clearly sequenced series of images and thus at the same time pointing to perspectives of minimal and conceptual art, which further underscores the innovative power of their work.

Between 1976 and 1996 Bernd Becher taught at the Art Academy in Dusseldorf. Numerous well-known photographers and artists emerged from his photography class. As of the 1960s Bernd and Hilla Becher had their studio in Dusseldorf. Today the studio is being continued as the Bernd & Hilla Becher Studio by their son, estate administrator and artist Max Becher. From 1995 until their death, the artist couple worked together with Die Photographische Sammlung/SK Stiftung Kultur in Cologne, from which the Bernd & Hilla Becher Archive emerged. The majority of the exhibition is furnished from this collection, including numerous previously little-shown and unknown materials by Bernd and Hilla Becher. Overall, the retrospective, which will be on view in a second venue at the SFMoMA between December 17, 2022 and April 2, 2023, introduces all of the artist couple’s areas of work.

The exhibition was curated by Jeff L. Rosenheim, Joyce Frank Menschel Curator, Department of Photographs, assisted by Virginia McBride, Research Associate, Department of Photographs, Metropolitan Museum of Art, New York.


Ο Bernd και η Hilla Becher (1931-2007, 1934-2015) είναι από τους σημαντικότερους καλλιτέχνες του δεύτερου μισού του 20ού αιώνα. Από τη δεκαετία του 1960, τα έργα τους έδωσαν αποφασιστική ώθηση στη φωτογραφία, την τέχνη αλλά και γενικότερα στην ενασχόληση με τον πολιτισμό, την οικονομία, την επιστήμη και την κοινωνία μας. Για περισσότερα από 50 χρόνια, το ζευγάρι καλλιτεχνών έχει αφοσιωθεί στο θέμα του βιομηχανικού τοπίου, των λειτουργικών κτιρίων και κατασκευών της εξορυκτικής βιομηχανίας στη Δυτική Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική. Δημιούργησαν αμέτρητες ασπρόμαυρες φωτογραφίες, τις οποίες τράβηξαν με τις φωτογραφικές μηχανές μεγάλου μεγέθους, από πύργους περιέλιξης, υψικαμίνους, πύργους νερού και ψύξης, αποθήκες άνθρακα, δεξαμενές αερίου, σπίτια με κτισμένα κατά το ήμισυ με ξύλο, ολόκληρες βιομηχανικές εγκαταστάσεις και τοπία. Οι φωτογραφίες δείχνουν ακριβείς, και ταυτόχρονα αναλυτικές απόψεις και μεμονωμένες μορφές, τις οποίες οι Bernd και Hilla Becher υπέβαλαν σε συγκριτική ανάλυση. Οι λεγόμενες τυπολογίες, τα ξεδιπλωμένα φωτογραφικά σκηνικά ή και οι τυπολογικά σχεδιασμένες μεμονωμένες φωτογραφίες μεγάλου μεγέθους ήταν τα αποτελέσματα της συνεργασίας τους, την οποία εξέθεσαν διεθνώς και δημοσίευσαν σε μονογραφίες. Έργα που έλαβαν ιδιαίτερη εκτίμηση με τον όρο «Ανώνυμα Γλυπτά» και απέσπασαν κορυφαία βραβεία.

Η μέθοδος που χρησιμοποιούν οι Becher μπορεί να θεωρηθεί καθοριστική του ύφους. Μετέτρεψε την περιγραφική, αντικειμενική άποψη της φωτογραφίας του 19ου και των αρχών του 20ού αιώνα, την οποία το ζευγάρι των καλλιτεχνών εκτιμούσε ιδιαίτερα, σε μια νέα εποχή, ενσωματώνοντάς την σε σαφείς αλληλουχίες εικόνων και δείχνοντας ταυτόχρονα προοπτικές ελάχιστης και εννοιολογικής τέχνης, γεγονός που υπογραμμίζει περαιτέρω την καινοτόμο δύναμη του έργου τους.

Μεταξύ 1976 και 1996 ο Bernd Becher δίδαξε στην Ακαδημία Τέχνης στο Ντίσελντορφ. Από το μάθημα φωτογραφίας του προέκυψαν πολυάριθμοι γνωστοί φωτογράφοι και καλλιτέχνες. Από τη δεκαετία του 1960 ο Bernd και η Hilla Becher είχαν το στούντιο τους στο Ντίσελντορφ. Σήμερα το στούντιο συνεχίζεται ως “Bernd & Hilla Becher Studio” από τον γιο τους, διαχειριστή του έργου τους και καλλιτέχνη, Max Becher. Από το 1995 μέχρι τον θάνατό τους, το ζευγάρι καλλιτεχνών συνεργάστηκε με την Die Photographische Sammlung/SK Stiftung Kultur στην Κολωνία, από την οποία προέκυψε το Αρχείο Bernd & Hilla Becher. Το μεγαλύτερο μέρος της έκθεσης προέρχεται από αυτή τη συλλογή, συμπεριλαμβανομένων πολυάριθμων ελάχιστα προβεβλημένων και άγνωστων υλικών των Becher. Συνολικά, η αναδρομική έκθεση, η οποία θα παρουσιαστεί σε δεύτερο χρόνο στο SFMoMA μεταξύ 17 Δεκεμβρίου 2022 και 2 Απριλίου 2023, παρουσιάζει όλους τους τομείς δουλειάς του ζευγαριού καλλιτεχνών.

Την επιμέλεια της έκθεσης είχαν οι Jeff L. Rosenheim, Joyce Frank Menschel Επιμελητής στο Τμήμα Φωτογραφίας, με τη βοήθεια της Virginia McBride, Research Associate, Department of Photographs, Metropolitan Museum of Art, Νέα Υόρκη.

Bernd and Hilla Becher – Water Towers, 1967–80. Gelatin silver prints. Each 15 7/8 x 12 3/16 in. (40.4 x 31 cm). The Metropolitan Museum of Art, New York. Warner Communications Inc. Purchase Fund, 1980 (1980.1074a–p) © Estate Bernd & Hilla Becher, represented by Max Becher

Featured Media

Join Jeff Rosenheim, Joyce Frank Menschel Curator in Charge, Department of Photographs, for a virtual tour.

Ακολουθήστε τον Jeff Rosenheim και τον υπεύθυνο επιμελητή Joyce Frank Menschel, σε μια εικονική περιήγηση.

The Metropolitan Museum of Art 
1000 Fifth Avenue at 82nd Street
NY 10028 New York

Bernd and Hilla Becher
Exhibition: 15 July – 6 November, 2022
In cooperation with Studio Bernd & Hilla Becher, Dusseldorf, and Die Photographische Sammlung/SK Stiftung Kultur, Cologne.

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.