DAIDO MORIYAMA | Retrospective

May 13 – Sep 7, 2023 

C|O Berlin
Berlin, Germany

‘Stray Dog’, Misawa, 1971, from ‘A Hunter’ © Daido Moriyama/ Daido Moriyama Photo Foundation

A dog drops its head and turns to us, its gaze both challenging and sullen. One can practically hear it snarl and pant. Its scruffy fur is half-lit by the sun, but its snout is in shadow. Could this creature have guessed that its black-and-white portrait would become an iconic photograph?

Over the course of his sixty-year career, Daido Moriyama (b. 1938, Osaka) decisively altered how we view photographs. He used his camera to document his immediate surroundings and to visually explore post-war Japanese society. But he also questioned the very nature of photography itself.

His unmistakable visual language is as lauded as his countless publications, which are central to his work. Fittingly, the C/O Berlin retrospective will be the first to exhibit dozens of Moriyama’s rare photobooks and magazines alongside some 250 works and large-scale installations. Taken together, this exhibition presents one of the most innovative and influential artists and street photographers of our day.

Moriyama’s photographic subjects captivated viewers from the start, whether he was working with mass media and advertisements, societal taboos, or the theatricality of everyday life. He captured the clash of Japanese tradition and accelerated Westernization following the US military occupation of Japan after the end of World War II. Inspired by US artists such as Andy Warhol and William Klein, the photographer vivisected burgeoning consumer society in Japan. He explored the reproducibility of images, their dissemination, and consumption. Over and again, Moriyama placed his archive of images in new contexts, playing with enlargements, crops, and image resolution. Even today, his pioneering artistic spirit and visual intensity remain groundbreaking.

The retrospective focuses on two phases of Moriyama’s work. It begins with his early series for Japanese magazines such as Camera Mainichi and Asahi Camera, and presents his engagement with photorealism, his experiments in Provoke magazine, and his years of travel. During this avant-garde period of work, the photographer established his unique aesthetic, typified by unusually cropped, out-of-focus, and grainy black-and-white photographs known by the Japanese catchphrase are, bure, boke (grainy, blurry, out of focus). These images went on to define the style of an entire generation.

The second part picks up after the creative crisis Moriyama underwent for almost a decade. Since the 1980s, he has explored the essence of photography and of his own self, developing a visual lyricism with which he reflected on reality, memory, and cities. The conceptual depth of his work contributes to its power.

Daido Moriyama | Retrospective is the product of a three-year research period, and is one of the most comprehensive exhibitions ever mounted of this artist’s work. It is organized by Instituto Moreira Salles in cooperation with the Daido Moriyama Photo Foundation. C/O Berlin is the second institution in the world, and the first in Europe, to host this exhibition. Curated by Thyago Nogueira, Instituto Moreira Salles, in collaboration with Sophia Greiff, C/O Berlin Foundation. A monograph accompanying the exhibition is published by Prestel.

Artist biography

Daido Moriyama was born in Ikeda, Osaka, in 1938. He moved to Tokyo in 1961 where he worked as a freelance photographer for various Japanese magazines such as Asahi CameraCamera Mainichi, and later Shashin Jidai. Moriyama joined the influential magazine Provoke in 1969. In subsequent decades, he went on to publish over 100 books, including the widely acclaimed A Hunter (1972), the experimental Farewell Photography (1972), the reflective Light and Shadow (1982), as well as monographs dedicated to unique places such as Shinjuku (2002) and Hokkaido (2008). He achieved international acclaim with his retrospective Stray Dog at SFMoMA in 1999. In addition, he has received various awards, including the Hasselblad Award (2018).

The Instituto Moreira Salles (IMS) is a Brazilian non-profit art institution with venues in São Paulo, Rio de Janeiro, and Poços de Caldas. IMS was founded in 1992 and holds important collections in visual art, photography, music, literature, and prints and drawings. It is renowned for its exhibitions, highlighting artists and themes from Brazil and abroad. IMS also publishes exhibition catalogues and books on photography, literature, and music, in addition to the print magazines ZUM, dedicated to contemporary photography in Brazil and around the world, and serrote, a quarterly publication of essays and ideas.

Ένας σκύλος ρίχνει το κεφάλι του και στρέφεται προς εμας, με το βλέμμα του προκλητικό και σκυθρωπό. Πρακτικά μπορεί κανείς να τον ακούσει να γρυλίζει και να λαχανιάζει. Το ατημέλητο τρίχωμά του είναι μισοφωτισμένο από τον ήλιο, αλλά το ρύγχος του είναι στη σκιά. Θα μπορούσε αυτό το πλάσμα να μαντέψει ότι το ασπρόμαυρο πορτρέτο του θα γινόταν μια εμβληματική φωτογραφία;

Κατά τη διάρκεια της εξηντάχρονης καριέρας του, ο Daido Moriyama (γ. 1938, Οσάκα) άλλαξε αποφασιστικά τον τρόπο με τον οποίο βλέπουμε τις φωτογραφίες. Χρησιμοποίησε την κάμερά του για να καταγράψει το άμεσο περιβάλλον του και να εξερευνήσει οπτικά την μεταπολεμική ιαπωνική κοινωνία. Αλλά αμφισβήτησε επίσης την ίδια τη φύση της φωτογραφίας.

Ο έπαινος της αδιαμφισβήτητης οπτικής του γλώσσας συμπληρώνεται με τις αμέτρητες δημοσιεύσεις του, οι οποίες έχουν κεντρική θέση στο έργο του. Η αναδρομική έκθεση στο C/O Berlin θα είναι η πρώτη που θα παρουσιάσει δεκάδες σπάνια φωτογραφικά βιβλία και περιοδικά του Moriyama μαζί με περίπου 250 έργα και εγκαταστάσεις μεγάλης κλίμακας. Συνολικά, αυτή η έκθεση παρουσιάζει έναν από τους πιο καινοτόμους και επιδραστικούς καλλιτέχνες και φωτογράφους δρόμου της εποχής μας.

Τα φωτογραφικά θέματα του Moriyama γοήτευσαν τους θεατές από την αρχή. Συνέλαβε τη σύγκρουση της ιαπωνικής παράδοσης και επιτάχυνε τον δυτικοποίηση μετά την αμερικανική στρατιωτική κατοχή της Ιαπωνίας μετά το τέλος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Εμπνευσμένος από Αμερικανούς καλλιτέχνες όπως ο Andy Warhol και ο William Klein, ο φωτογράφος ζωντάνεψε την αναπτυσσόμενη καταναλωτική κοινωνία στην Ιαπωνία. Διερεύνησε την αναπαραγωγιμότητα των εικόνων, τη διάδοσή τους και την κατανάλωσή τους. Επανειλημμένα, ο Moriyama τοποθέτησε το αρχείο εικόνων του σε νέα πλαίσια, παίζοντας με τις μεγεθύνσεις, το cropping και την ανάλυση εικόνας. Ακόμα και σήμερα, το πρωτοποριακό καλλιτεχνικό του πνεύμα και η οπτική του ένταση παραμένουν πρωτοποριακά.

Η αναδρομική έκθεση επικεντρώνεται σε δύο φάσεις του έργου του Moriyama. Ξεκινά με τις πρώτες του σειρές για ιαπωνικά περιοδικά όπως το Camera Mainichi και το Asahi Camera, και παρουσιάζει την ενασχόλησή του με τον φωτορεαλισμό, τους πειραματισμούς του στο περιοδικό Provoke και τα χρόνια των ταξιδιών του. Κατά τη διάρκεια αυτής της avant-garde περιόδου εργασίας, ο φωτογράφος καθιέρωσε τη μοναδική αισθητική του, που χαρακτηρίζεται από ασυνήθιστα περικομμένες, συχνά εκτός εστίασης και γεμάτες κόκκο ασπρόμαυρες φωτογραφίες που είναι γνωστές από την ιαπωνική φράση είναι, bure, boke (κοκκώδεις, θολές, εκτός εστίασης). Αυτές οι εικόνες συνέχισαν να καθορίζουν το στυλ μιας ολόκληρης γενιάς.

Το δεύτερο μέρος ξεκινά μετά τη δημιουργική κρίση που πέρασε ο Moriyama για σχεδόν μια δεκαετία. Από τη δεκαετία του 1980, έχει εξερευνήσει την ουσία της φωτογραφίας και του εαυτού του, αναπτύσσοντας έναν οπτικό λυρισμό με τον οποίο στοχαζόταν την πραγματικότητα, τη μνήμη και τις πόλεις. Το εννοιολογικό βάθος του έργου του συμβάλλει στη δύναμή του.

Η έκθεση Daido Moriyama | Retrospective είναι προϊόν τριετούς έρευνας και μια από τις πιο ολοκληρωμένες εκθέσεις που έχουν γίνει ποτέ με το έργο του καλλιτέχνη. Διοργανώνεται από το Instituto Moreira Salles σε συνεργασία με το Daido Moriyama Photo Foundation. Το C/O Berlin είναι το δεύτερο ίδρυμα στον κόσμο και το πρώτο στην Ευρώπη που φιλοξενεί αυτή την έκθεση. Επιμέλεια Thyago Nogueira, Instituto Moreira Salles, σε συνεργασία με τη Sophia Greiff, C/O Berlin Foundation. Μια μονογραφία που συνοδεύει την έκθεση κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Prestel.


Ο Daido Moriyama γεννήθηκε στην Ikeda της Οσάκα το 1938. Μετακόμισε στο Τόκιο το 1961 όπου εργάστηκε ως ανεξάρτητος φωτογράφος για διάφορα ιαπωνικά περιοδικά όπως το Asahi Camera, το Camera Mainichi και αργότερα ο Shashin Jidai. Ο Moriyama εντάχθηκε στο περιοδικό Provoke το 1969. Τις επόμενες δεκαετίες, δημοσίευσε πάνω από 100 βιβλία, μεταξύ των οποίων το ευρέως αναγνωρισμένο A Hunter (1972), το πειραματικό Farewell Photography (1972), το αντανακλαστικό Light and Shadow (1982), όπως καθώς και μονογραφίες αφιερωμένες σε μοναδικά μέρη όπως το Shinjuku (2002) και το Hokkaido (2008). Απέκτησε διεθνή αναγνώριση με την αναδρομική του έκθεση Stray Dog στο SFMoMA το 1999. Επιπλέον, έχει λάβει διάφορα βραβεία, συμπεριλαμβανομένου του βραβείου Hasselblad (2018).

Some works

DAIDO MORIYAMA | Retrospective
© Daido Moriyama/Daido Moriyama Photo Foundation

C/O Berlin Foundation
Hardenbergstraße 22–24
10623 Berlin

28 January – 04 May 2023

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.