Paul Graham | A1 – The Great North Road


‘Graham uses the camera to expose the things we overlook. They are right there in front of all of us, yet we carry on with our own lives trying to make the world conform to our idea of it. Graham’s pictures force us to open our eyes. He slashes through the everyday and in doing so lets in a little metaphorical ray of light to illuminate the subject.‘ BBC

Soc­ial document­ary in new colours, with sublime light effects, Vermeer-like precis­ion and a submerged sense of loss‘ London Review of Books

A1 – The Great North Road was Paul Graham’s first book, published in 1983. Despite the UK having a vibrant photographic scene at the time, there were only handful of monographic books – Chris Killip and Martin Parr had one each – and no dedicated publishers or distributors. Graham had to self-publish A1, but as the first colour book, it had a startling impact on British photography. Uniting the tradition of social documentary with the fresh approach of new colour, A1 – The Great North Road was transformative on photography in the UK and paved the way for a new generation of British colour photographers to emerge, from Nick Waplington to Anna Fox, Richard Billingham to Tom Wood.

Spanning the full length of England and into Edinburgh, Graham travelled repeatedly along the ‘Great North Road’ with a large format camera, to record the people, buildings, and landscape of early 1980’s Britain. Now 40 years old, this book is as much art as it is a historical document of the years of Margaret Thatcher’s government and the UK’s declining industrial base.

Graham went on to complete Beyond Caring (1985) and Troubled Land (1986), both of which became iconic bodies of work. Originally self-published and now rare, Graham’s 1980’s trilogy of books will be re-published over the coming years by MACK.


“Ο Graham χρησιμοποιεί την κάμερα για να εκθέσει τα πράγματα που παραβλέπουμε. Βρίσκονται ακριβώς μπροστά μας, αλλά εμείς συνεχίζουμε τη ζωή μας προσπαθώντας να κάνουμε τον κόσμο να συμμορφωθεί με τη δική μας ιδέα γι’ αυτόν. Οι εικόνες του Γκράχαμ μας αναγκάζουν να ανοίξουμε τα μάτια μας. Κόβει το καθημερινό και με αυτόν τον τρόπο αφήνει μια μικρή μεταφορική ακτίνα φωτός να φωτίσει το θέμα”. BBC

‘Κοινωνικό ντοκουμέντο με νέα χρώματα, με μεγαλειώδες φως, ακρίβεια σαν του Vermeer και μια υποβόσκουσα αίσθηση απώλειας’ London Review of Books

Το “A1 – The Great North Road” ήταν το πρώτο βιβλίο του Paul Graham, που εκδόθηκε το 1983. Παρά το γεγονός ότι το Ηνωμένο Βασίλειο διέθετε μια ζωντανή φωτογραφική σκηνή εκείνη την εποχή, δεν υπήρχαν παρά ελάχιστες μονογραφίες – ο Chris Killip και ο Martin Parr είχαν από μια – και δεν υπήρχαν εξειδικευμένοι εκδότες ή διανομείς. Ο Graham αναγκάστηκε να εκδώσει μόνος του το “Α1”, αλλά ως το πρώτο έγχρωμο βιβλίο, είχε εκπληκτικό αντίκτυπο στη βρετανική φωτογραφία. Ενώνοντας την παράδοση του κοινωνικού ντοκουμεντου με τη φρέσκια προσέγγιση του χρώματος, το “A1 – The Great North Road” ήταν ανατροπή για τη φωτογραφία στο Ηνωμένο Βασίλειο και άνοιξε το δρόμο για την εμφάνιση μιας νέας γενιάς Βρετανών έγχρωμων φωτογράφων, από τον Nick Waplington μέχρι την Anna Fox, τον Richard Billingham και τον Tom Wood.

Διατρέχοντας όλο το μήκος της Αγγλίας και φτάνοντας μέχρι το Εδιμβούργο, ο Graham ταξίδεψε επανειλημμένα κατά μήκος του “Great North Road” με μια φωτογραφική μηχανή μεγάλου φορμά, καταγράφοντας τους ανθρώπους, τα κτίρια και το τοπίο της Βρετανίας των αρχών της δεκαετίας του 1980. Σήμερα, 40 χρόνια μετά, το βιβλίο αυτό είναι τόσο τέχνη όσο και ιστορικό ντοκουμέντο των χρόνων της κυβέρνησης της Μάργκαρετ Θάτσερ και της φθίνουσας βιομηχανικής βάσης του Ηνωμένου Βασιλείου.

Ο Graham συνέχισε ολοκληρώνοντας τα έργα Beyond Caring (1985) και Troubled Land (1986), τα οποία έγιναν εμβληματικά έργα. Η τριλογία βιβλίων του Γκράχαμ του 1980, που αρχικά είχε εκδοθεί από τον ίδιο και σήμερα είναι σπάνια, θα επανεκδοθεί τα επόμενα χρόνια από την MACK.

Paul Graham:
A1 - The Great North Road
  • Publisher: MACK Books 
  • Language: ‎English
  • Linen hardcover with inserted image ‏
  • 96 pages 
  • ISBN: ‎ 978-1-912339-94-5
  • Dimensions ‏ : ‎ 32.2 x 24.3cm

Purchase from:

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.