LIGHTREADINGS MAG LOGO

MARY ELLEN MARK | ‘Encounters’

16 Sept. 2023 – 18 Jan. 2024

C|O Berlin
Berlin, Germany

Kissing in a bar, New York, 1977_c_Mary Ellen Mark, Courtesy of The Mary Ellen Mark Foundation and Howard Greenberg

Kissing in a bar, New York, 1977 © Mary Ellen Mark, Courtesy of The Mary Ellen Mark Foundation and Howard Greenberg Gallery

Mary Ellen Mark (1940-2015) explored social belonging, otherness, and diverse lives in her photography. Whether in portraits or reportages, in the USA, in Mexico or in India. The everyday lives of people on the margins of society, remarkable personalities, social challenges and moments of hope make her work sensitive and insightful. Highs and lows, directness and masquerade, vibrant life and death are defining elements in her work. In her commissions and personal projects, she dealt intensely with themes both current and timeless. Her gaze was humanistic, intimate, and thematic.

The exhibition Mary Ellen Mark “Encounters” features five iconic projects created by the photographer in the 1970s and 1980s, later publishing them in a series of photobooks that played a crucial role in cementing her reputation. Ward 81 collects her documentation of women in a state mental institution in Oregon over a period of weeks, Falkland Road is a reportage on sex workers in Mumbai, Mother Teresa’s Missions of Charity is an eponymous exploration both of the woman and her mission, Indian Circus reproduces a series depicting traveling circus families, while Mark’s award-winning Streetwise project and subsequent, Tiny: Streetwise Revisited show her ongoing commitment to telling the story of Erin Charles, who was thirteen when they first met, and known as Tiny. Mark began the project when Tiny was living on the streets and continued photographing her (and eventually her ten children) over the next thirty years.

The retrospective includes her portraits of actors and notable people. It also shows her series Twins (2001–02) and Prom (2006–09) in order to reveal the full spectrum of her photographic oeuvre as a documentary and portrait photographer whose one-of-a-kind images gravitated from magazine pages into photobooks and finally onto exhibition walls.

Mary Ellen Mark “Encounters” is the first major retrospective of this renowned photographer’s work worldwide. Melissa Harris and Sophia Greiff (C/O Berlin Foundation) have curated the exhibition, conceived in cooperation with The Mary Ellen Mark Foundation—the New York-based archive of the photographer’s work. The show brings together well-known and obscure prints and also presents rare archival materials including contact sheets, letters, and notebooks.

An exhibition catalogue is published by Steidl.

Η Mary Ellen Mark (1940-2015) διερεύνησε το κοινωνικό ανήκειν, την ετερότητα και τις διαφορετικές ζωές στη φωτογραφία της. Είτε πρόκειται για πορτραίτα είτε για ρεπορτάζ, στις ΗΠΑ, στο Μεξικό ή στην Ινδία. Η καθημερινή ζωή των ανθρώπων στο περιθώριο της κοινωνίας, οι αξιοσημείωτες προσωπικότητες, οι κοινωνικές προκλήσεις και οι στιγμές ελπίδας καθιστούν το έργο της ευαίσθητο και διορατικό. Τα υψηλά και τα χαμηλά, η αμεσότητα και η μεταμφίεση, η έντονη ζωή και ο θάνατος είναι καθοριστικά στοιχεία της δουλειάς της. Στις αναθέσεις και τα προσωπικά της έργα, ασχολήθηκε έντονα με θέματα τόσο επίκαιρα όσο και διαχρονικά. Η ματιά της ήταν ανθρωπιστική, οικεία και θεματική.

Η έκθεση Mary Ellen Mark “Encounters” περιλαμβάνει πέντε εμβληματικά projects που δημιούργησε η φωτογράφος τις δεκαετίες του 1970 και 1980, τα οποία αργότερα δημοσίευσε σε μια σειρά από φωτογραφικά βιβλία που έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στην εδραίωση της φήμης της. Το Ward 81 συγκεντρώνει την καταγραφή των γυναικών σε ένα κρατικό ψυχιατρικό ίδρυμα στο Όρεγκον για μια περίοδο εβδομάδων, το Falkland Road είναι ιμα ιστορία για τις εργάτριες του σεξ στη Βομβάη, το Mother Teresa’s Missions of Charity είναι μια ομώνυμη εξερεύνηση τόσο της γυναίκας όσο και της αποστολής της, το Indian Circus αναπαράγει μια σειρά που απεικονίζει οικογένειες περιοδεύοντος τσίρκου, ενώ το βραβευμένο πρότζεκτ της Mark Streetwise και το μετέπειτα, Tiny: Streetwise Revisited δείχνουν τη συνεχή δέσμευσή της να αφηγείται την ιστορία της Erin Charles, η οποία ήταν δεκατριών ετών όταν συναντήθηκαν για πρώτη φορά και ήταν γνωστή ως Tiny. Η Mark ξεκίνησε το πρότζεκτ όταν η Tiny ζούσε στους δρόμους και συνέχισε να τη φωτογραφίζει (και τελικά τα δέκα παιδιά της) τα επόμενα τριάντα χρόνια.

Η αναδρομική έκθεση περιλαμβάνει επίσης πορτρέτα ηθοποιών και σημαντικών ανθρώπων. Παρουσιάζει επίσης τις σειρές Twins (2001-02) και Prom (2006-09), προκειμένου να αποκαλύψει το πλήρες φάσμα του φωτογραφικού της έργου ως φωτογράφου ντοκουμέντου και πορτρέτου, της οποίας οι μοναδικές εικόνες πέρασαν από τις σελίδες των περιοδικών σε φωτογραφικά βιβλία και, τέλος, σε τοίχους εκθέσεων.

Η έκθεση Mary Ellen Mark “Encounters” είναι η πρώτη μεγάλη αναδρομική έκθεση του έργου αυτής της διάσημης φωτογράφου παγκοσμίως. Η Melissa Harris και η Sophia Greiff (C/O Berlin Foundation) επιμελήθηκαν την έκθεση, η οποία σχεδιάστηκε σε συνεργασία με το The Mary Ellen Mark Foundation – το αρχείο του έργου της φωτογράφου που εδρεύει στη Νέα Υόρκη. Η έκθεση συγκεντρώνει γνωστές και άγνωστες φωτογραφίες και παρουσιάζει επίσης σπάνιο αρχειακό υλικό, όπως contacts, επιστολές και σημειωματάρια.

Ο κατάλογος της έκθεσης εκδίδεται από την Steidl.

Some works

Mary Ellen Mark “Encounters”
© Mary Ellen Mark, Courtesy of The Mary Ellen Mark Foundation and Howard Greenberg

C/O Berlin Foundation
Hardenbergstraße 22–24
10623 Berlin

16 Sept. 2023 – 18 Jan. 2024

Share the love

Want More?

SIGN UP TO RECEIVE THE LATEST OF LIGHTREADINGS NEWS IN YOUR INBOX, PLUS SOME EXCLUSIVE GOODIES!

Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.