Ruth Kaplan | Bathers


‘Bathers’ explores the social theater of communal bathing, a ritual that is both private and public.

Ruth Kaplan’s journey began in the nudist hot springs of California in 1991. By participating in the baths, Kaplan gradually became accepted, and was able to make photographs of her fellow bathers, occupying the dual role of voyeur and participant. From California she then traveled to Eastern Europe, seeking a more traditional form of the practice in the spa towns of the Czech Republic, Slovakia, Poland, Hungary, and Romania. The unique display of individual body types and ages became a component of the work, as did the decaying architecture of the interiors. She then traveled to higher-tech spas in Germany, France, Italy, and Denmark, completing the series in 2002 in Moroccan hamams and Icelandic hot springs.

Hedonism, decadence, sensuality, innocence, and social bonding were some of the underlying themes that emerged, but what drew Kaplan to the baths was the powerful physicality, the way in which people manifested themselves through their bodies, and the psychological presence they evoked. The waters became a backdrop to this exploration. With the migration from analog to digital that took hold during the 1990s, and escalating concerns surrounding individual privacy, these photographs have come to stand as a unique document of a subject difficult to photograph at the best of times, but nearly impossible to achieve currently without staging them. Along with the bizarre juxtapositions of body and place that sometimes occurred, these images reveal and celebrate the experience of immersion into water—physicality and transcendence.


Το «Bathers» εξερευνά το κοινωνικό θέατρο των ιαματικών λουτρών, ένα τελετουργικό που είναι τόσο ιδιωτικό όσο και δημόσιο.

Το ταξίδι της Ruth Kaplan ξεκίνησε στις ιαματικές πηγές γυμνιστών της Καλιφόρνια το 1991. Συμμετέχοντας στα λουτρά, η Kaplan έγινε σταδιακά αποδεκτή και μπόρεσε να φωτογραφίσει τους άλλους λουόμενους, αναλαμβάνοτας τον διπλό ρόλο του ηδονοβλεψία και του συμμετέχοντος. Στη συνέχεια, από την Καλιφόρνια ταξίδεψε στην Ανατολική Ευρώπη, αναζητώντας μια πιο παραδοσιακή μορφή της πρακτικής στις λουτροπόλεις της Τσεχίας, της Σλοβακίας, της Πολωνίας, της Ουγγαρίας και της Ρουμανίας. Η μοναδική εμφάνιση μεμονωμένων σωματότυπων και ηλικιών έγινε συστατικό του έργου, όπως και η φθίνουσα αρχιτεκτονική των εσωτερικών χώρων. Στη συνέχεια ταξίδεψε σε ιαματικά λουτρά σύχρονης τεχνολογίας στη Γερμανία, τη Γαλλία, την Ιταλία και τη Δανία, ολοκληρώνοντας τη σειρά το 2002 σε Μαροκινά χαμάμ και Ισλανδικές ιαματικές πηγές.

Ο ηδονισμός, η παρακμή, ο αισθησιασμός, η αθωότητα και ο κοινωνικός δεσμός ήταν μερικά από τα βασικά θέματα που προέκυψαν, αλλά αυτό που τράβηξε την Kaplan στα λουτρά ήταν η ισχυρή σωματικότητα, ο τρόπος με τον οποίο οι άνθρωποι εκδηλώνονταν μέσω του σώματός τους και η ψυχολογική παρουσία που προκαλούσαν. Τα νερά έγιναν το σκηνικό αυτής της εξερεύνησης. Με τη μετάβαση από το αναλογικό στο ψηφιακό που επικράτησε στα τέλη της δεκαετίας του 1990 και τις κλιμακούμενες ανησυχίες σχετικά με την ιδιωτική ζωή, αυτές οι φωτογραφίες έχουν γίνει ένα μοναδικό ντοκουμέντο ενός θέματος που είναι, στην καλύτερη περίπτωση, δύσκολο να φωτογραφηθεί, και σήμερα σχεδόν αδύνατο να επιτευχθεί σήμερα χωρίς σκηνοθεσία. Μαζί με τις παράξενες αντιπαραθέσεις σώματος και τόπου που συνέβαιναν μερικές φορές, αυτές οι εικόνες αποκαλύπτουν και γιορτάζουν την εμπειρία της βύθισης στο νερό – τη σωματικότητα και την υπερβατικότητα.

Ruth Kaplan – Bathers
  • Publisher: Damiani, June 2017
  • 112 Pages
  • 70 Duotone Photographs
  • Essays by: Marni Jackson and Larry Fink
  • Hardback, clothbound
  • 30,5 x 24,5 cm
  • ISBN: 9788862085489

Please consider purchasing the book from: RUTH KAPLAN

Alternatively you can buy it from the publisher: DAMIANI

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.