Sabiha Çimen | HAFIZ

14 January – 07 May 2023

Kunsthal Rotterdam
Rotterdam – Holland

Students riding a train at a funfair over the weekend. Istanbul, Turkey, 2018 © Sabiha Çimen Magnum Photos.


In the photo series Hafiz, the Turkish photographer Sabiha Çimen (1986) portrayed students of Turkish Quran schools for girls that teach the memorisation of the verses of the Quran. These students are studying to achieve the title of ‘hafiz’, which would make them ‘guardians of Islam’. In powerful portraits, alternating with everyday images of school life, Çimen aims to capture the individuality and adventurous characters of these young women, while at the same time referring to her own experiences of studying at a Quran school. Interlaced with a sense of nostalgia, Çimen focuses her lens on the contemporary reality of life in this closed-off world.

During the Paris Photo Fair 2022, Çimen received the First Photobook Award for her debut photo book Hafiz.

For this project, Çimen spent four years photographing at five different Quran schools in Turkey. Although some of these schools also offer secular lessons, the girls – who are between eight and nineteen years-old – mainly spend their time memorising the Quran. This tradition originates from the early days of Islam and is considered to be an important and honourable act of faith. Once they are able to recite the Quran, the students are given the title of hafiz and, according to Islam, will be rewarded by Allah in paradise. With her Hasselblad camera, Çimen has managed to capture a glimpse of a world that outsiders are usually forbidden to see. Because she attended a Quran school herself, she was able to get access and gain the trust of the girls.

With ‘Hafiz’, Çimen aims to give us an insight into the lives of these young women. She offers them an opportunity to show their own identity and, in a nuanced way, wants to shed light on this closed community within Turkish society.


Στη σειρά φωτογραφιών Hafiz, η Τουρκάλα φωτογράφος Sabiha Çimen (1986) απεικόνιζει μαθήτριες τουρκικών σχολείων για κορίτσια όπου διδάσκεται η απομνημόνευση των στίχων του Κορανίου. Οι μαθήτριες σπουδάζουν για να αποκτήσουν τον τίτλο της «χαφίζ», που θα τις έκάνει «φύλακες του Ισλάμ». Με δυνατά πορτρέτα, που εναλλάσσονται με καθημερινές εικόνες της σχολικής ζωής, η Çimen στοχεύει να αποτυπώσει την ατομικότητα και τους περιπετειώδεις χαρακτήρες αυτών των νεαρών γυναικών, ενώ ταυτόχρονα αναφέρεται στις δικές της εμπειρίες από τη φοίτηση σε σχολή Κορανίου. Συνυφασμένη με μια αίσθηση νοσταλγίας, η Çimen εστιάζει το φακό της στη σύγχρονη πραγματικότητα της ζωής σε αυτόν τον κλειστό κόσμο.

Κατά τη διάρκεια του Paris Photo Fair 2022, η Çimen έλαβε το πρώτο βραβείο Photobook για το ντεμπούτο της με το φωτογραφικό βιβλίο Hafiz.

Για αυτό το projecr, η Çimen πέρασε τέσσερα χρόνια φωτογραφίζοντας σε πέντε διαφορετικά σχολεία στην Τουρκία. Αν και μερικά από αυτά τα σχολεία προσφέρουν και κοσμικά μαθήματα, τα κορίτσια –που είναι μεταξύ οκτώ και δεκαεννέα ετών– περνούν κυρίως τον χρόνο τους απομνημονεύοντας το Κοράνι. Αυτή η παράδοση προέρχεται από τις πρώτες μέρες του Ισλάμ και θεωρείται μια σημαντική και τιμητική πράξη πίστης. Μόλις μπορέσουν να απαγγείλουν το Κοράνι, οι μαθήτριες λαμβάνουν τον τίτλο της χαφίζ και, σύμφωνα με το Ισλάμ, θα ανταμειφθούν από τον Αλλάχ στον παράδεισο. Με τη Hasselblad της, η Çimen κατάφερε να απαθανατίσει μια γεύση από έναν κόσμο που συνήθως απαγορεύεται να δουν οι ξένοι. Επειδή φοίτησε και η ίδια σε παρόμοι σχολείο, μπόρεσε να αποκτήσει πρόσβαση και να κερδίσει την εμπιστοσύνη των κοριτσιών.

Με το ‘Hafiz’, η Çimen στοχεύει να μας δώσει μια εικόνα για τη ζωή αυτών των νεαρών γυναικών. Τους προσφέρει μια ευκαιρία να δείξουν τη δική τους ταυτότητα και, με έναν ιδιαίτερο τρόπο, θέλει να ρίξει φως σε αυτήν την κλειστή κοινότητα μέσα στην τουρκική κοινωνία.

Some works

Kunsthal Rotterdam
Museumpark, Westzeedijk 341
3015 AA Rotterdam

Jan. 14 – May 07, 2023

Opening hours: Tue-Sat 10-17, Sun 11-17

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.