STEPHEN SHORE | ‘Vehicular & Vernacular’

1st June – 15 Sept. 2024

Fondation Henri Cartier-Bresson
Paris, France

Second Street, Ashland, Wisconsin, July 9, 1973, from Uncommon Places, 1973-1986 © Stephen Shore. Courtesy 303 Gallery, New York and Sprüth Magersy

Since the 1960’s, mobility has been central to Stephen Shore’s practice. In 1969, while on a trip to Los Angeles with his father, he took photographs from the car window. During the 1970s and 1980s, he went on several road trips across the United States, resulting in his two most famous series: American Surfaces and Uncommon Places. As the new millennium began, he resumed photographing from different means of transportation: from car windows, trains and planes. For his most recent project, which began in 2020, he used a camera-equipped drone to photograph changes in the American landscape. For over half a century, he developed a form of “vehicular photography”.

The vernacular has been an ever-present interest in North American photography: the culture of the useful, the local and the popular, so typical of the United States. Shore’s work is permeated by multiple aesthetic and cultural issues. The vernacular is one of them. Shore’s mobility allows him to multiply perspectives and encounters with this “Americanness”. In the works selected for this exhibition, the vehicular is, in fact, placed at the service of the vernacular.

Exhibition curator
Clément Chéroux
Director, Fondation Henri Cartier-Bresson


With over a hundred images shot between 1969 and 2021 across the United States, Vehicular & Vernacular is the first retrospective of Stephen Shore’s work in Paris in nineteen years. On view at the Fondation Henri Cartier-Bresson until September 15, the exhibition shows the photographer’s renowned series — Uncommon Places and American Surfaces — alongside lesser-known projects never shown in France. A fragment of the Signs of Life exhibition in which Shore participated in 1976 is exceptionally recreated for the occasion. Finally, the photographer’s most recent series, shot using drones, is exhibited for the first time in Europe.


Born in New York in 1947, Stephen Shore began photographing at the age of nine. At the age of fourteen, Edward Steichen bought him three photographs for the MoMA collections. In 1971, he became the first living photographer to have his work exhibited at the Metropolitan Museum. Shore was one of eight photographers included in the legendary 1975 New Topographics exhibition at Rochester’s George Eastman House, which redefined the American approach to landscape. He is part of the generation that led to the recognition of color photography as an art form. Rich, diverse and complex, his work transforms everyday scenes into opportunities
for meditation.

Από τη δεκαετία του 1960, η κινητικότητα αποτελεί κεντρικό στοιχείο της πρακτικής του Stephen Shore. Το 1969, σε ένα ταξίδι στο Λος Άντζελες με τον πατέρα του, τράβηξε φωτογραφίες από το παράθυρο του αυτοκινήτου. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1970 και 1980, πραγματοποίησε πολλά οδικά ταξίδια στις Ηνωμένες Πολιτείες, με αποτέλεσμα να δημιουργήσει τις δύο πιο διάσημες σειρές του: American Surfaces και Uncommon Places. Με την έναρξη της νέας χιλιετίας, συνέχισε να φωτογραφίζει από διαφορετικά μέσα μεταφοράς: από τα παράθυρα αυτοκινήτων, τρένων και αεροπλάνων. Για το πιο πρόσφατο πρότζεκτ του, το οποίο ξεκίνησε το 2020, χρησιμοποίησε ένα drone εξοπλισμένο με κάμερα για να φωτογραφίσει τις αλλαγές στο αμερικανικό τοπίο. Για περισσότερο από μισό αιώνα, ανέπτυξε μια μορφή «οχηματικής φωτογραφίας».

Η λαϊκή γλώσσα ήταν πάντα παρούσα στο ενδιαφέρον της βορειοαμερικανικής φωτογραφίας: η κουλτούρα του χρήσιμου, του τοπικού και του λαϊκού, που είναι τόσο χαρακτηριστική για τις ΗΠΑ. Το έργο του Shore διαπνέεται από πολλαπλά αισθητικά και πολιτιστικά ζητήματα. Το κοινότυπο είναι ένα από αυτά. Η μετακίνηση του Shore του επιτρέπει να πολλαπλασιάζει τις προοπτικές και τις συναντήσεις με αυτή την «αμερικανικότητα». Στα έργα που επιλέχθηκαν για την παρούσα έκθεση, το όχημα τίθεται, στην πραγματικότητα, στην υπηρεσία της κοινοτοπίας.

Επιμέλεια έκθεσης
Clément Chéroux
Director, Fondation Henri Cartier-Bresson

Η έκθεση

Με περισσότερες από εκατό εικόνες που τραβήχτηκαν μεταξύ 1969 και 2021 σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες, το Vehicular & Vernacular είναι η πρώτη αναδρομική έκθεση του έργου του Stephen Shore στο Παρίσι εδώ και δεκαεννέα χρόνια. Η έκθεση θα φιλοξενείται στο Fondation Henri Cartier-Bresson έως τις 15 Σεπτεμβρίου, παρουσιάζει τις διάσημες σειρές του φωτογράφου – Uncommon Places και American Surfaces – μαζί με λιγότερο γνωστά έργα που δεν έχουν παρουσιαστεί ποτέ στη Γαλλία. Ένα απόσπασμα της έκθεσης Signs of Life στην οποία συμμετείχε ο Shore το 1976 αναδημιουργείται κατ’ εξαίρεση για την περίσταση. Τέλος, η πιο πρόσφατη σειρά του φωτογράφου, η οποία τραβήχτηκε με τη χρήση drones, εκτίθεται για πρώτη φορά στην Ευρώπη.


Γεννημένος στη Νέα Υόρκη το 1947, ο Stephen Shore άρχισε να φωτογραφίζει σε ηλικία εννέα ετών. Σε ηλικία δεκατεσσάρων ετών, ο Edward Steichen του αγόρασε τρεις φωτογραφίες για τις συλλογές του MoMA. Το 1971, έγινε ο πρώτος εν ζωή φωτογράφος που το έργο του εκτέθηκε στο Μητροπολιτικό Μουσείο. Ο Shore ήταν ένας από τους οκτώ φωτογράφους που συμπεριλήφθηκαν στη θρυλική έκθεση New Topographics του 1975 στο George Eastman House στο Rochester, η οποία επαναπροσδιόρισε την αμερικανική προσέγγιση του τοπίου. Είναι μέλος της γενιάς που οδήγησε στην αναγνώριση της έγχρωμης φωτογραφίας ως μορφή τέχνης. Πλούσιο, ποικιλόμορφο και σύνθετο, το έργο του μετατρέπει τις καθημερινές σκηνές σε ευκαιρίες για στοχασμό.

Some works

Stephen Shore “Vehicular & Vernacular”
© Stephen Shore

Fondation Henri Cartier-Bresson
79 rue des Archives
75003 Paris 

1 June – 15 Sept. 2024

Admission: Full rate: €10 – Concessions: €6

Share the love

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.