Jonas Bendiksen ­­­| The Book of Veles

eng Veles is a provincial town of 40,000 inhabitants which has lost much of its economic base in recent decades—an enormous steel smelter, a porcelain factory and other industry lie abandoned. During the 2016 US presidential election, the town became a hub for ‘Fake News’ production. Tech-savvy local youth created hundreds of clickbait websites posing as American political news portals with the intent of earning quick money from viewer ad clicks. As the Veles fake news articles were spread to millions of people via Facebook and Twitter algorithms, many of these ‘news hackers’ made substantial sums, and the sites may have contributed to the election of Donald Trump as President of the United States. Bendiksen travelled to Veles in 2019 and 2020 to photographically explore this unlikely hub of misinformation. The photographs of contemporary Veles are intertwined with excerpts and facsimiles from a 1919 archaeological discovery called ‘the Book of Veles’ —a cryptic collection of forty ‘ancient’ wooden boards discovered in Russia by an army officer, written in a proto-Slavic language. It was claimed to be a history of the Slavic people and the god Veles himself—the pre-Christian Slavic god of mischief, chaos and deception. While popular among Slavic nationalists, the text is debunked as a forgery by most scientists. In this ‘new’ The Book of Veles by Bendiksen interweaves these two different ‘Veles’ stories, representing historical and current efforts at producing disinformation and chaos. Every character in Bendiksen’s book, is a digital 3D model avatar inserted into otherwise empty pictures. Every image in the book is a manipulation.  The project is both a reckoning with Bendiksen’s own background as a classical photojournalist as well as a look at where technology might lead journalism in the immediate future. gr Το Veles είναι μια επαρχιακή πόλη 40.000 κατοίκων που έχει χάσει μεγάλο μέρος της οικονομικής της βάσης τις τελευταίες δεκαετίες — ένα τεράστιο μεταλλουργείο χάλυβα, ένα εργοστάσιο πορσελάνης και άλλα βιομηχανικά εργοστάσια βρίσκονται εγκαταλελειμμένα. Κατά τη διάρκεια των προεδρικών εκλογών των ΗΠΑ το 2016, η πόλη έγινε κόμβος παραγωγής «Fake News». Η τοπική νεολαία, με γνώσεις τεχνολογίας, δημιούργησε εκατοντάδες ιστότοπους με κλικ δολώματα που παρουσιάζονται ως αμερικανικές πύλες πολιτικών ειδήσεων με σκοπό να κερδίσουν γρήγορα χρήματα από τα κλικ σε διαφημίσεις. Καθώς τα άρθρα ψευδών ειδήσεων του Veles διαδόθηκαν ραγδαία μέσω των αλγορίθμων του Facebook και του Twitter, πολλοί από αυτούς τους «χάκερς ειδήσεων» κέρδισαν σημαντικά ποσά και οι ιστότοποι μπορεί να συνέβαλαν στην εκλογή του Ντόναλντ Τραμπ ως Προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Bendiksen ταξίδεψε στο Veles το 2019 και το 2020 για να εξερευνήσει φωτογραφικά αυτό το απίθανο κέντρο παραπληροφόρησης. Οι φωτογραφίες του σύγχρονου Veles είναι συνυφασμένες με αποσπάσματα και φαξ από μια αρχαιολογική ανακάλυψη του 1919 που ονομάζεται «The Book of Veles» — μια απόκρυφη συλλογή σαράντα «αρχαίων» ξύλινων σανίδων που ανακαλύφθηκαν στη Ρωσία από έναν αξιωματικό του στρατού, γραμμένα σε μια πρωτοσλαβική γλώσσα. Υποστηρίχθηκε ότι ήταν μια ιστορία του σλαβικού λαού και του ίδιου του θεού Veles — του προχριστιανικού σλαβικού θεού της κακίας, του χάους και της εξαπάτησης. Αν και είναι δημοφιλές μεταξύ των Σλάβων εθνικιστών, το κείμενο απομυθοποιείται ως πλαστό από τους πολλούς επιστήμονες. Σε αυτό το «νέο» The Book of Veles του Bendiksen συνυφαίνονται αυτές οι δύο διαφορετικές ιστορίες του «Veles», αντιπροσωπεύοντας ιστορικές και σύγχρονες προσπάθειες για την παραγωγή παραπληροφόρησης και χάους. Κάθε χαρακτήρας στο βιβλίο του Bendiksen είναι ένα ψηφιακό τρισδιάστατο είδωλο που εισάγεται σε κατά τα άλλα κενές εικόνες. Κάθε εικόνα στο βιβλίο είναι μια χειραγώγηση. Το έργο είναι αφενός μια εκτίμηση, με το ιστορικό του ίδιου του Bendiksen ως κλασικού φωτορεπόρτερ, καθώς και μια ματιά στο πού η τεχνολογία μπορεί να οδηγήσει τη δημοσιογραφία στο άμεσο μέλλον. Jonas Bendiksen­ – The Book of Veles Publisher: GOST Books 220 x 165 mm, 148 pages 65 images, 19 reproduction of historical pages Cover with satin silver foil on a fake leather material Language: English ISBN 978-1-910401-61-3 Year: 2022 Purchase from: Jonas Bendiksen’s Website GOST Books

Jonas Bendiksen ­­­| The Book of Veles Read More »