Vanessa Winship | Snow

eng In Snow, Vanessa Winship’s latest monograph, we see that what’s not entirely comprehended is far more compelling than what is well understood. Perhaps that’s a truism, but it’s one that is rejuvenated and refreshed by each new and peculiar telling. This book is just such a revelation. The origins of Snow lie in a commission (this from an artist who very rarely works on assignment, although Winship says she often approaches things “as if I have somehow been sent by someone”), but the photographer’s interest in what she found soon eclipsed anything that could properly be thought of as a “story.” So she made repeated trips to a particular landscape – and, notably, a particular season – in order to fathom what it was that had disconcerted her in the initial making of these photographs. Winship is well known and highly regarded for her intimate portraits, but in Snow we experience a noticeable physical distance between the photographer and her subjects. What little the viewer can possibly grasp onto is the subtle repetition of the humblest elements of the earth. Collectively, the pictures come to embody the artist’s struggle to connect and to make sense of this place while ultimately acknowledging that she, like us all, is nothing but a stranger in this world. This estrangement is echoed in a piece of fiction – by the poet and novelist Jem Poster – that’s woven through Snow. It tells of a female portrait photographer and her recalcitrant subject. But this character is not Winship, and the sitter is not someone in a Winship photograph. Poster’s is a fiction based on an imagistic construct – another beguiling layer in a complicated book that seeks always to expose the slipperiness of narrative and to destabilize easy readings. gr Στο Snow, την τελευταία μονογραφία της Vanessa Winship, βλέπουμε ότι αυτό που δεν είναι πλήρως κατανοητό είναι πολύ πιο συναρπαστικό από αυτό που είναι καλά κατανοητό. Ίσως αυτό είναι μια αληθοφάνεια, αλλά είναι αυτή που αναζωογονείται και ανανεώνεται από κάθε νέα και περίεργη αφήγηση. Αυτό το βιβλίο είναι ακριβώς μια τέτοια αποκάλυψη. Η προέλευση του Snow οφείλεται σε μια ανάθεση (σ’ έναν καλλιτέχνη που πολύ σπάνια εργάζεται με αναθέσεις, αν και η Winship λέει ότι συχνά προσεγγίζει τα πράγματα «σαν να έχω σταλεί με κάποιο τρόπο από κάποιον»), αλλά το ενδιαφέρον της φωτογράφου για αυτό που βρήκε, σύντομα επισκίασε οτιδήποτε θα μπορούσε να θεωρηθεί τυπικά ως «ιστορία». Έτσι έκανε επανειλημμένα ταξίδια σε ένα συγκεκριμένο τοπίο – και, κυρίως, σε μια συγκεκριμένη εποχή – προκειμένου να καταλάβει τι ήταν αυτό που την είχε ανησυχήσει κατά την αρχική δημιουργία αυτών των φωτογραφιών. Η Winship είναι γνωστή και εκτιμάται ιδιαίτερα για τα οικεία πορτρέτα της, αλλά στο Snow βιώνουμε μια αξιοσημείωτη φυσική απόσταση μεταξύ της φωτογράφου και των θεμάτων της. Το ελάχιστο που μπορεί να αντιληφθεί ο θεατής είναι η λεπτή επανάληψη των πιο ταπεινών στοιχείων της γης. Συλλογικά, οι εικόνες έρχονται να ενσωματώσουν τον αγώνα της καλλιτέχνιδας να συνδεθεί και να κατανοήσει αυτό το μέρος, αναγνωρίζοντας τελικά ότι, όπως όλοι μας, δεν είναι παρά ένας ξένος σε αυτόν τον κόσμο. Αυτή η αποξένωση αντηχείται σ’ ένα κομμάτι μυθοπλασίας – από τον ποιητή και μυθιστοριογράφο Jem Poster – που υφαίνεται μέσα από το Χιόνι. Μιλάει για μια γυναίκα φωτογράφο πορτρέτων και το ανυπότακτο θέμα της. Αλλά αυτός ο χαρακτήρας δεν είναι η Winship, και ο καθήμενος δεν είναι κάποιος σε μια φωτογραφία της. Η μυθοπλασία του Poster είναι βασισμένη σ’ ένα φανταστικό κατασκεύασμα – άλλο ένα γοητευτικό στρώμα σε ένα περίπλοκο βιβλίο που επιδιώκει πάντα να εκθέσει την ολισθηρότητα της αφήγησης και να αποσταθεροποιήσει τις εύκολες αναγνώσεις. Vanessa Winship – Snow Publisher: Deadbeat Club Press 104 Pages Soft Cover Tritone & 4 Color Offset 7.5” x 9.85” ISBN: 978-1-952523-03-8 Purchase from: Photobookstore Deadbeat Club Press

Vanessa Winship | Snow Read More »

Jonas Bendiksen ­­­| The Book of Veles

eng Veles is a provincial town of 40,000 inhabitants which has lost much of its economic base in recent decades—an enormous steel smelter, a porcelain factory and other industry lie abandoned. During the 2016 US presidential election, the town became a hub for ‘Fake News’ production. Tech-savvy local youth created hundreds of clickbait websites posing as American political news portals with the intent of earning quick money from viewer ad clicks. As the Veles fake news articles were spread to millions of people via Facebook and Twitter algorithms, many of these ‘news hackers’ made substantial sums, and the sites may have contributed to the election of Donald Trump as President of the United States. Bendiksen travelled to Veles in 2019 and 2020 to photographically explore this unlikely hub of misinformation. The photographs of contemporary Veles are intertwined with excerpts and facsimiles from a 1919 archaeological discovery called ‘the Book of Veles’ —a cryptic collection of forty ‘ancient’ wooden boards discovered in Russia by an army officer, written in a proto-Slavic language. It was claimed to be a history of the Slavic people and the god Veles himself—the pre-Christian Slavic god of mischief, chaos and deception. While popular among Slavic nationalists, the text is debunked as a forgery by most scientists. In this ‘new’ The Book of Veles by Bendiksen interweaves these two different ‘Veles’ stories, representing historical and current efforts at producing disinformation and chaos. Every character in Bendiksen’s book, is a digital 3D model avatar inserted into otherwise empty pictures. Every image in the book is a manipulation.  The project is both a reckoning with Bendiksen’s own background as a classical photojournalist as well as a look at where technology might lead journalism in the immediate future. gr Το Veles είναι μια επαρχιακή πόλη 40.000 κατοίκων που έχει χάσει μεγάλο μέρος της οικονομικής της βάσης τις τελευταίες δεκαετίες — ένα τεράστιο μεταλλουργείο χάλυβα, ένα εργοστάσιο πορσελάνης και άλλα βιομηχανικά εργοστάσια βρίσκονται εγκαταλελειμμένα. Κατά τη διάρκεια των προεδρικών εκλογών των ΗΠΑ το 2016, η πόλη έγινε κόμβος παραγωγής «Fake News». Η τοπική νεολαία, με γνώσεις τεχνολογίας, δημιούργησε εκατοντάδες ιστότοπους με κλικ δολώματα που παρουσιάζονται ως αμερικανικές πύλες πολιτικών ειδήσεων με σκοπό να κερδίσουν γρήγορα χρήματα από τα κλικ σε διαφημίσεις. Καθώς τα άρθρα ψευδών ειδήσεων του Veles διαδόθηκαν ραγδαία μέσω των αλγορίθμων του Facebook και του Twitter, πολλοί από αυτούς τους «χάκερς ειδήσεων» κέρδισαν σημαντικά ποσά και οι ιστότοποι μπορεί να συνέβαλαν στην εκλογή του Ντόναλντ Τραμπ ως Προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Bendiksen ταξίδεψε στο Veles το 2019 και το 2020 για να εξερευνήσει φωτογραφικά αυτό το απίθανο κέντρο παραπληροφόρησης. Οι φωτογραφίες του σύγχρονου Veles είναι συνυφασμένες με αποσπάσματα και φαξ από μια αρχαιολογική ανακάλυψη του 1919 που ονομάζεται «The Book of Veles» — μια απόκρυφη συλλογή σαράντα «αρχαίων» ξύλινων σανίδων που ανακαλύφθηκαν στη Ρωσία από έναν αξιωματικό του στρατού, γραμμένα σε μια πρωτοσλαβική γλώσσα. Υποστηρίχθηκε ότι ήταν μια ιστορία του σλαβικού λαού και του ίδιου του θεού Veles — του προχριστιανικού σλαβικού θεού της κακίας, του χάους και της εξαπάτησης. Αν και είναι δημοφιλές μεταξύ των Σλάβων εθνικιστών, το κείμενο απομυθοποιείται ως πλαστό από τους πολλούς επιστήμονες. Σε αυτό το «νέο» The Book of Veles του Bendiksen συνυφαίνονται αυτές οι δύο διαφορετικές ιστορίες του «Veles», αντιπροσωπεύοντας ιστορικές και σύγχρονες προσπάθειες για την παραγωγή παραπληροφόρησης και χάους. Κάθε χαρακτήρας στο βιβλίο του Bendiksen είναι ένα ψηφιακό τρισδιάστατο είδωλο που εισάγεται σε κατά τα άλλα κενές εικόνες. Κάθε εικόνα στο βιβλίο είναι μια χειραγώγηση. Το έργο είναι αφενός μια εκτίμηση, με το ιστορικό του ίδιου του Bendiksen ως κλασικού φωτορεπόρτερ, καθώς και μια ματιά στο πού η τεχνολογία μπορεί να οδηγήσει τη δημοσιογραφία στο άμεσο μέλλον. Jonas Bendiksen­ – The Book of Veles Publisher: GOST Books 220 x 165 mm, 148 pages 65 images, 19 reproduction of historical pages Cover with satin silver foil on a fake leather material Language: English ISBN 978-1-910401-61-3 Year: 2022 Purchase from: Jonas Bendiksen’s Website GOST Books

Jonas Bendiksen ­­­| The Book of Veles Read More »