Thomas Hoepker | Italia


Italy of the late 1950s comes to life again in the neorealist as well as humanist street photographs of Magnum legend Thomas Hoepker. The beginning of a unique photographic career is now being published for the first time in a photo book by the Buchkunst Berlin publishing house!

The then 19-year-old Thomas Hoepker traveled to Italy in 1956 and regularly in the following years to take photographs there with a Leica MP. His view is not that of a tourist, but that of an explorer. Clear, often cinematographic-looking compositions are created, which tell self-contained stories of encounters with people and their everyday rituals – with elements of compassion and humor. Hoepker photographed in the big cities, in Rome, Florence, Siena, Venice and Naples. He travels the south of Italy, Calabria and Sicily just as intensively. In these photographs, Hoepker finds a social perspective that will accompany and shape his work. His humanistic perspective and the cinematic-looking image compositions bring the photographs close to the neo-realist cinema of the time.

And everything is entirely the Italy of those years, of the onset of mass tourism in the big cities accompanied by a certain modernization and the Italy of simplicity and poverty of the south, which he documented in detail on several trips. An attitude to life between awakening and tradition, an everyday kaleidoscope full of street scenes, religious processions or political demonstrations – everything becomes part of the narrative. During his trips to Italy between 1956 and 1959, he created a collection of more than 10,000 negatives, from which the book ITALIA presents an extensive selection of 124 photographs.

In the photographs, which were taken in Italy between 1956 and 1959, Thomas Hoepker develops his photographic language and creates individual memory images. It is the beginning of a photographic career that lasts more than 6 decades, which allows him to travel the world and, via the magazines Stern and Geo, leads to full membership in the photo agency Magnum Photos in 1989. From 2003 to 2007 he is its president. The focus of all his images and reportages is man and his life in social communities.

The photo book is accompanied by an insightful essay by author and director Raúl Morales Barcia, and an afterword by publisher and editor Thomas Gust.


Η Ιταλία των τελών της δεκαετίας του 1950 ζωντανεύει ξανά στις νεορεαλιστικές αλλά και ανθρωπιστικές φωτογραφίες δρόμου του θρύλου του Magnum Thomas Hoepker. Η αρχή μιας μοναδικής φωτογραφικής καριέρας δημοσιεύεται τώρα για πρώτη φορά σε φωτογραφικό βιβλίο από τον εκδοτικό οίκο Buchkunst Berlin!

Ο 19χρονος τότε Thomas Hoepker ταξίδεψε στην Ιταλία το 1956 και συχνά τα επόμενα χρόνια, φωτογραφίζοντας με μια Leica MP. Η ματιά του δεν είναι αυτή ενός τουρίστα, αλλά αυτή ενός εξερευνητή. Δημιουργεί καθαρές, συχνά κινηματογραφικής υφής συνθέσεις, οι οποίες αφηγούνται αυτοτελείς ιστορίες από τις συναντήσεις με τους ανθρώπους και τις καθημερινές τους τελετουργίες – με στοιχεία συμπόνιας και χιούμορ. Ο Hoepker φωτογράφισε στις μεγάλες πόλεις, στη Ρώμη, τη Φλωρεντία, τη Σιένα, τη Βενετία και τη Νάπολη. Ταξιδεύει εξίσου τακτικά στη νότια Ιταλία, την Καλαβρία και τη Σικελία. Σε αυτές τις φωτογραφίες, ο Hoepker βρίσκει μια κοινωνική προοπτική που θα συνοδεύει και θα διαμορφώνει το έργο του. Η ανθρωπιστική άποψη και οι συνθέσεις εικόνων του, που μοιάζουν κινηματογραφικές, φέρνουν τις φωτογραφίες κοντά στον νεορεαλιστικό κινηματογράφο της εποχής.

Και όλα είναι απολύτως η Ιταλία εκείνων των χρόνων. Της έναρξης του μαζικού τουρισμού στις μεγάλες πόλεις, που συνοδεύεται από έναν ορισμένο εκσυγχρονισμό, και την Ιταλία της απλότητας και της φτώχειας του νότου, την οποία κατέγραψε λεπτομερώς σε πολλά ταξίδια. Μια στάση ζωής μεταξύ αφύπνισης και παράδοσης, ένα καθημερινό καλειδοσκόπιο γεμάτο σκηνές δρόμου, θρησκευτικές πομπές ή πολιτικές διαδηλώσεις – όλα γίνονται μέρος της αφήγησης. Κατά τη διάρκεια των ταξιδιών του στην Ιταλία μεταξύ 1956 και 1959, δημιούργησε μια συλλογή από περισσότερα από 10.000 αρνητικά, από τα οποία το βιβλίο ITALIA παρουσιάζει μια εκτενή επιλογή 124 φωτογραφιών.

Στις φωτογραφίες, που τράβηξε στην Ιταλία μεταξύ 1956 και 1959, ο Thomas Hoepker αναπτύσσει τη φωτογραφική του γλώσσα και δημιουργεί μοναδικές εικόνες μνήμης. Είναι η αρχή μιας φωτογραφικής καριέρας που διαρκεί περισσότερες από 6 δεκαετίες, η οποία του επιτρέπει να ταξιδέψει σε όλο τον κόσμο και, μέσω των περιοδικών Stern και Geo, τον οδηγεί στην πλήρη ένταξη στο φωτογραφικό πρακτορείο Magnum Photos το 1989. Από το 2003 έως το 2007 είναι πρόεδρός του. Στο επίκεντρο όλων των εικόνων και των ρεπορτάζ του βρίσκεται ο άνθρωπος και η ζωή του στις κοινωνικές κοινότητες.

Το φωτογραφικό βιβλίο συνοδεύεται από ένα εμπεριστατωμένο δοκίμιο του συγγραφέα και σκηνοθέτη Raúl Morales Barcia και επίλογο του εκδότη και επιμελητή Thomas Gust.

Thomas Hoepker – Italia
  • Publisher: Buchkunst Berlin
  • Language: ‎English
  • Cover: Hard cover, linen binding ‏
  • 200 pages 
  • 124 black and white photos
  • ISBN: ‎ 978-3-9819805-7-8
  • Dimensions ‏ : ‎ 16,5 x 23,5 cm

Purchase from:

Share the love

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.