Tina Modotti | Revolution and Passion

19 November 2022 – 05 February 2023

f³ – freiraum für fotografie
Berlin – Germany

© Tina Modotti, Woman with flag, 1928, courtesy f³ – freiraum für fotografie


Tina Modotti is undoubtedly one of the most enigmatic figures in the history of photography. She was an actress, photographer and revolutionary.

In 1896 she was born Assunta Adelaide Luigia Modotti Mondini in Udine, Italy, in the poorest of circumstances. At the age of twelve, she was already working as a seamstress to support her family. At the age of just 17, she embarked in Genoa for the USA in search of a better life.

After various jobs in textile factories and in the film industry, she met the well-known photographer Edward Weston in San Francisco in 1923, who brought her into contact with the medium. Attracted by the revolutionary mood in politics and art, she moved with him to Mexico in the 1920s, as did numerous other intellectuals and artists. The encounter with the country shaped her life: Her main photographic work was created there between 1923 and 1930; she held up a mirror to the country and identified with it socially, politically and culturally.

After her first still lifes and architectural photographs, Modotti quickly developed her own partisan photography, which – as a forerunner of Photographie Humaniste, so to speak – advocated for a more just world: she photographed the working, poor population; weather-beaten hands holding a spade; beggars sleeping on the streets; she documented the revolutionary indigenous movement as well as trade union and peasant assemblies. She especially often photographed the lives of women and children. Her aspiration was to use her pictures to show the reality of life in the country. Her photographs of the labor movement of the 1920s, as well as her images of the international artistic scene that moved to the country after the Mexican Revolution, are historical documents of inestimable value. During her lifetime, her photographs were published in international newspapers and magazines.

But it does not stop at documenting social circumstances: in 1927 Modotti joined the Communist Party. Together with her circle of friends, which included Frida Kahlo, Diego Rivera, Manuel Álvarez Bravo, Lotte Jacobi, Anna Seghers, Julio Antonio Mella and Pablo Neruda, she was politically active. Like many other left-wing emigrants, she was expelled from her adopted country in 1930 after an assassination attempt on President Pasqual Ortiz Rubio. She goes first to Berlin, then to Moscow, and finally to Spain, where she works during the Spanish Civil War in the International Red Aid and is active against fascism. In 1939 she returns to Mexico.

Tina Modotti was a modern woman who determined her own life. In many areas of her multifaceted life and work, she took a pioneering role and had a decisive influence on early Concerned Photography. In the night of January 5 to 6, 1942, she succumbed to a heart attack in a cab at the age of only 46.


Η Tina Modotti είναι αναμφίβολα μια από τις πιο αινιγματικές φιγούρες στην ιστορία της φωτογραφίας. Ήταν ηθοποιός, φωτογράφος και επαναστάτρια.

Γεννήθηκε το 1896 ως Assunta Adelaide Luigia Modotti Mondini στο Ούντινε της Ιταλίας, σε πολύ φτωχές συνθήκες. Στα δώδεκα της εργαζόταν ήδη ως μοδίστρα για να συντηρήσει την οικογένειά της. Σε ηλικία μόλις 17 ετών, επιβιβάστηκε από τη Γένοβα για τις ΗΠΑ, αναζητώντας μια καλύτερη ζωή.

Μετά από διάφορες δουλειές σε εργοστάσια κλωστοϋφαντουργίας και στην κινηματογραφική βιομηχανία, γνώρισε τον γνωστό φωτογράφο Έντουαρντ Γουέστον στο Σαν Φρανσίσκο το 1923, ο οποίος την έφερε σε επαφή με το μέσο. Γοητευμένη από την επαναστατική διάθεση στην πολιτική και την τέχνη, μετακόμισε μαζί του στο Μεξικό τη δεκαετία του 1920, όπως και πολλοί άλλοι διανοούμενοι και καλλιτέχνες. Η συνάντηση με τη χώρα διαμόρφωσε τη ζωή της: το κύριο φωτογραφικό της έργο δημιουργήθηκε εκεί μεταξύ 1923 – 1930. Έγινε ο καθρέφτης της χώρας και ταυτίστηκε μαζί της κοινωνικά, πολιτικά και πολιτιστικά.

Μετά τις πρώτες νεκρές φύσεις και αρχιτεκτονικές φωτογραφίες της, η Modotti ανέπτυξε γρήγορα τη δική της κομματική φωτογραφία, η οποία – ως πρόδρομος της Photographie Humaniste, θα λέγαμε – υποστήριξε έναν πιο δίκαιο κόσμο: φωτογράφιζε τον εργαζόμενο, φτωχό πληθυσμό, χτυπημένα από τον καιρό χέρια που κρατούν ένα φτυάρι, ζητιάνους να κοιμούνται στους δρόμους. Κατέγραψε το επαναστατικό κίνημα των αυτοχθόνων καθώς και τις συνδικαλιστικές και αγροτικές συνελεύσεις. Ιδιαίτερα συχνά φωτογράφιζε τη ζωή γυναικών και παιδιών. Η φιλοδοξία της ήταν να χρησιμοποιήσει τις φωτογραφίες της για να δείξει την πραγματικότητα της ζωής στη χώρα. Οι φωτογραφίες της από το εργατικό κίνημα της δεκαετίας του 1920, καθώς και οι εικόνες της από τη διεθνή καλλιτεχνική σκηνή συσκίνησαν όλη τη χώρα μετά τη Μεξικανική Επανάσταση, και είναι ιστορικά ντοκουμέντα ανεκτίμητης αξίας. Κατά τη διάρκεια της ζωής της, οι φωτογραφίες της δημοσιεύτηκαν σε διεθνείς εφημερίδες και περιοδικά.

Αλλά δεν σταματά στην τεκμηρίωση των κοινωνικών συνθηκών: το 1927 η Modotti εντάχθηκε στο Κομμουνιστικό Κόμμα. Μαζί με τον κύκλο φίλων της, που περιλάμβανε τη Φρίντα Κάλο, τον Ντιέγκο Ριβέρα, τον Μανουέλ Άλβαρεθ Μπράβο, τη Λότε Τζακόμπι, την Άννα Σέγκερς, τον Χούλιο Αντόνιο Μέλα και τον Πάμπλο Νερούντα, ήταν πολιτικά ενεργή. Όπως πολλοί άλλοι αριστεροί μετανάστες, εκδιώχθηκε από τη χώρα το 1930 μετά από απόπειρα δολοφονίας του προέδρου Πασκουάλ Ορτίθ Ρούμπιο. Πηγαίνει πρώτα στο Βερολίνο, μετά στη Μόσχα και τέλος στην Ισπανία, όπου εργάζεται κατά τη διάρκεια του Ισπανικού Εμφυλίου στο International Red Aid και δραστηριοποιείται κατά του φασισμού. Το 1939 επιστρέφει στο Μεξικό.

Η Tina Modotti ήταν μια σύγχρονη γυναίκα που καθόριζε η ίδια τη ζωή της. Σε πολλούς τομείς της πολύτάραχης ζωής και του έργου της, ανέλαβε πρωτοποριακό ρόλο και άσκησε καθοριστική επίδραση στην πρώιμη Concerned Photography. Το βράδυ της 5ης προς την 6η Ιανουαρίου 1942, υπέκυψε σε καρδιακή προσβολή σε ένα ταξί σε ηλικία μόλις 46 ετών.

Some works

courtesy f³ – freiraum für fotografie

f³ – freiraum für fotografie
Waldemarstraße 17, 10179 Berlin, Germany
November 19, 2022 – February 05, 2023

OPENING RECEPTION: Nov 18, 2022, 7 pm

Opening hours: Tue-Sun 13-19h
Admission: 5 € / reduced 3 €

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.