WILLIAM EGGLESTON | ‘Mystery of the Ordinary’

28 January – 04 May 2023

C|O Berlin
Berlin, Germany

William Eggleston, Untitled, c. 1970-1973 © Eggleston Artistic Trust and David Zwirner


In the twilight, the shadows of the plants grow mysteriously along the wall of the house. In front of this shadow theater stands a metallic-lilac Cadillac, on whose lustrous paint the last rays of the sun dance. The brick-lined flowerbed, the shrubs planted in it, and the straw-woven blinds in the window front with their rusty colors complement this image composition, which at the same time radiates an eerie calm.

In his early career, Eggleston was still influenced by the work of Walker Evans and Henri Cartier-Bresson, who established the narrative, documentary style that defined photographic practice until the 1960s. By using color, Eggleston went in a completely different direction, and the pathos of the former became as foreign as the decisive moment of the latter. William Eggleston’s solo exhibition at the Museum of Modern Art, New York, in 1976, curated by John Szarkowski, was the first showcase of color photography at the museum. The exhibition and its accompanying catalogue, William Eggleston’s Guide, have come to be widely recognized as a pivotal moment in the medium’s acceptance into the art historical canon.

In a career spanning over five decades, William Eggleston has come to be recognized for almost single-handedly elevating color photography to the status of fine art. Along with Stephen Shore and Evelyn Hofer, Eggleston was one of the first photographers to recognize the distinctive power of color and its unique capacity to create pictures that continuously challenge the everyday. A blue bouquet on the door of a house, a colorfully tiled building façade, a ceiling painted glossy blood red: the intensity of the color alone, and Eggleston’s abiding sensitivity to it, was a formal and analytical provocation.

Following exhibitions of the work of Evelyn Hofer (2005), Fred Herzog (2011), Joel Sternfeld (2012), Stephen Shore (2016), and Joel Meyerowitz (2018), the Eggleston exhibition is another important investigation of New Color Photography at C/O Berlin.

A book accompanying the exhibition will be published by Steidl.


Στο λυκόφως, οι σκιές των φυτών μεγαλώνουν μυστηριωδώς κατά μήκος του τοίχου του σπιτιού. Μπροστά από αυτό το θέατρο σκιών στέκεται μια λιλά Cadillac, πάνω στη λαμπερή, μεταλλική μπογιά της οποίας χορεύουν οι τελευταίες ακτίνες του ήλιου. Το παρτέρι με επένδυση από τούβλα, οι φυτεμένοι σ’ αυτό θάμνοι και οι ψάθινες περσίδες στο μπροστινό μέρος του παραθύρου με τα σκουριασμένα τους χρώματά, συμπληρώνουν τη σύνθεση της εικόνας, εκπέμποντας ταυτόχρονα μια απόκοσμη ηρεμία.

Στην πρώιμη καριέρα του, ο Eggleston ήταν ακόμα επηρεασμένος από το έργο του Walker Evans  και του Henri Cartier-Bresson,  οι οποίοι καθιέρωσαν το αφηγηματικό, documentary στυλ που καθόρισε τη φωτογραφική του πρακτική μέχρι τη δεκαετία του 1960. Χρησιμοποιώντας το χρώμα, ο Eggleston πήγε σε μια εντελώς διαφορετική κατεύθυνση και το πάθος του πρώτου έγινε τόσο ξένο όσο και η αποφασιστική στιγμή του δεύτερου. Η ατομική έκθεση του W. Eggleston στο Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης της Νέας Υόρκης το 1976, σε επιμέλεια John Szarkowski, ήταν η πρώτη έκθεση έγχρωμης φωτογραφίας στο μουσείο. Η έκθεση και ο συνοδευτικός κατάλογός της,  William Eggleston’s Guide,  έχουν αναγνωριστεί ευρέως ως μια κομβική στιγμή για την αποδοχή του μέσου στην ιστορία της τέχνης.

Με μια καριέρα που εκτείνεται πάνω από πέντε δεκαετίες, ο  William Eggleston  έχει αναγνωριστεί για το ότι έχει ανεβάσει σχεδόν μόνος του την έγχρωμη φωτογραφία στο καθεστώς της καλών τεχνών. Μαζί με τον Stephen Shore και την Evelyn Hofer, ο Eggleston ήταν ένας από τους πρώτους φωτογράφους που αναγνώρισε τη διακριτική δύναμη του χρώματος και τη μοναδική του ικανότητα να δημιουργεί εικόνες που προκαλούν συνεχώς την καθημερινότητα. Μια μπλε ανθοδέσμη στην πόρτα ενός σπιτιού, μια πολύχρωμη πρόσοψη κτιρίου με πλακάκια, μια οροφή βαμμένη στο γυαλιστερό κόκκινο του αίματος: η ένταση του χρώματος και μόνο και η διαρκής ευαισθησία του Eggleston σε αυτό, ήταν μια επίσημη και αναλυτική πρόκληση.

Μετά τις εκθέσεις του έργου των Evelyn Hofer (2005), Fred Herzog (2011), Joel Sternfeld (2012), Stephen Shore (2016) και Joel Meyerowitz (2018), η έκθεση του Eggleston είναι μια άλλη σημαντική έρευνα της New Color Photography στο C/O Berlin.

Συνοδευτικό βιβλίο της έκθεσης θα εκδοθεί από τις εκδόσεις  Steidl..

Some works

William Eggleston, ‘Mystery of the Ordinary’
© Eggleston Artistic Trust and David Zwirnerourtesy C/amara Oscura Galeria de Arte

C/O Berlin Foundation
Hardenbergstraße 22–24
10623 Berlin

28 January – 04 May 2023

Want More?


Promise, we don’t spam! Read our privacy policy for more info.